domingo, 30 de dezembro de 2012

Nobel da Medicina Rita Levi-Montalcini morreu hoje aos 103 anos

(AP/ Arquivo)

A investigadora italiana Rita Levi-Montalcini,  que venceu o prémio Nobel da Medicina em 1986 pela descoberta dos fatores  de crescimento das células nervosas, morreu hoje aos 103 anos em Roma. 

Considerada uma grande personalidade na medicina, a investigadora marcou  a área pelas suas importantes descobertas sobre os neurónios. 
Montalcini nasceu em Turim, no norte da Itália, a 22 de abril de 1909  no seio de uma família judaica e aos 20 anos lançou-se nos estudos da medicina  que conclui em 1936, prometendo então jamais "ter marido ou filhos" para  se dedicar à investigação. 
A promulgação por Mussolini, em 1938, das leis raciais discriminatórias,  que impediam as carreiras académicas aos judeus, levam a jovem mulher a  procurar a especialização em neurologia e psiquiatria. 
Durante a II Guerra Mundial instalou um laboratório na cozinha onde  fez experiências com embriões de galinhas. 
O avanço das forças alemãs obrigou-a a fugir e refugiar-se em caves  na Florença onde se aproxima da Resistência e cura os doentes de tifo. 
As suas descobertas em galinhas, feitas em condições precárias, valeram-lhe  em 1947 um convite para a Universidade de Saint-Louis em Washington onde,  durante 30 anos, prossegue uma carreira de investigadora e professora. 
Em 1986 obteve o reconhecimento internacional ao receber o Prémio Nobel  da Medicina pela descoberta revolucionária dos fatores de crescimento das  células nervosas, em colaboração com Stanley Cohen. 
Esta descoberta permitiu uma melhor compreensão do desenvolvimento do  sistema nervoso e provocou um enorme progresso nos estudos das doenças cerebrais  como a doença de Alzheimer e complicações neurológicas ligados à diabetes.
Rita Levi-Montalcini esteve também na origem da criação, em 2002, do  Instituto Europeu de Investigação Cerebral, um centro de investigação interdisciplinar  sediado em Roma e totalmente dedicado ao estudo do cérebro. 
Primeira mulher presidente da Enciclopédia Italiana (1993-1998, Montalcini  foi membro das academias científicas mais prestigiadas, como a Academia  Italiana de Ciências, da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos  e da Royal Society de Londres.

Fonte: Sic Notícias

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